Socializing Animals

Home / Back to school for pets / Socializing Animals
Part 1: Other Animals  
It can be a challenge meeting someone new at the best of times. But after 18 months of a global 
pandemic that has completely changed the norms of society, socializing is different beast for all of us  
and arguably more important than ever.  
Those guidelines are pertinent to our beloved animal friends. The fortunate part is that dogs and cats are 
unaware there’s a pandemic happening, so how they are introduced and interact with each other 
shouldn’t really change.  
There has been a huge influx of pets going to new homes during the pandemic. An intelligent owner can 
make those socialization transitions with other pets easier by being prepared when the newcomer meets 
another animal, whether that’s in their own household or out in public. 
“Get yourself educated so you know what to expect,” says Dr. Dawn Spangler, a veterinarian, and 
Associate Professor teaching clinical skills and shelter medicine at Lincoln Memorial University in 
Harrogate, Tennessee. “You don’t just go to a pet store and buy a $3,000 Golden Doodle, bring it home 
and say, ‘I don’t know what to do.’ Because I know people who do that.  
Before you make a decision to get a pet, start by consulting with a veterinarian and ask some specific 
questions about health and behaviour, while also researching the specific breed you plan on owning.” 
After your initial work is done and you’re ready to bring a new furry loved one home, consider the 
following tips to ensure a smoother transition and positive experience. Most animals will take about 
three weeks to adapt to their new surroundings and playmates. So be patient! 
 
A New Leash on Life 
Dr. Spangler says it’s never a good idea to just throw a couple of stranger dogs together and expect it to 
go well. Introduce them on a leash. It gives the humans control, so the dogs don’t jump and hurt each 
other.  
After the initial contact, look for signs that it’s going swimmingly. 
“We want to see wiggly butts or them smelling each other and going around in circles,” says Dr. Spangler, 
a veteran when it comes to having a multiple-pet home.  
 
Treat them well 
Having treats on hand is an important part of the socialization process. Dr. Spangler says that when one 
pet meets another, a yummy reward can shape how they view each other. 
“If you have your two dogs on leashes and they’re looking at each other, give them some treats,” she 
says. “That way, they associate looking at the other dog as a positive thing. Use a high-value treat, 
something really tasty and smelly rather than dry kibble. It can change that emotional response from 
negative to a positive one.” 
 
Do Not (Initially) Disturb 
There’s been a lot of dog talk so far, but cats are important, too! Sure, they’re less dependent than 
doggies, though cats can certainly be fickle in the presence of other animals. Dr. Spangler has a hard 
time saying no when an animal needs a home. She has had several cats in her house at one time (not 
always recommended) and knows what’s required to get them all on the same page. That process begins 
with a little privacy. 
“I always recommend to clients that a new cat should have its own room with a litter box and food,” says 
Dr. Spangler. “I let them smell each other underneath the door at first. Then it’s good to swap them out 
so that they can explore each other’s environment. Do that a few times before you just throw them 
together so that at least they know something else is in the house. They will get to know those new 
scents and aromas. 
“There could still be some hair-raising stuff when they meet but it won’t be a complete surprise. 
Dr. Spangler says similar rules should apply when a cat and dog are introduced. Let them sniff each other 
through a door and when it’s time for the cat to explore, crating the dog isn’t a bad idea. Any initial 
contact should be well supervised so the dog, especially if it’s big one, doesn’t hurt the cat.  
“Monitor body language and give treats so again, they associate it with a good experience,” she says. 
Within a day or two, you will know if they are going to get along. If the dog is growling and the cat is 
hissing or hiding, they’re struggling.” 
 
Active Bodies 
Exercise plays a significant role in acclimating pets.  
The reason you play with animals and engage them is to wear them out physically and mentally,” says 
Dr. Spangler. “That’s going to help reduce stress when you put an animal in a new situation. It can help 
them acclimate better.”
With dogs, that can mean lots of walks and fetching. And for cats, scratch posts, toys, and interactive 
feeding machines that require a little work for a treat can go a long way to keeping them busy. 
Related Posts

Leave a Comment

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

Older dog sitting on a lawn- The Best Exercises for Your Senior Dog or Cat